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Colleen Pelar: “Traer un perro a la familia puede ser una forma estresante (e infructuosa) de abordar el miedo de nuestros hijos”

Para la autora de 'Viviendo con perros y niños', la presencia de animales en casa ayudó a sus hijos a convertirse en adultos amables y considerados. Nos explica por qué y cómo podemos conseguirlo nosotros también.

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Seguro que recuerdas la película ‘Beethoven, uno más de la familia‘ (1992). Aquella en la que un perro de raza San Bernardo escapaba milagrosamente de las garras de una banda de ladrones y despertaba en el hogar de sus sueños: una casa con jardín en la que había varios niños. Acaba ganándose el corazón de todos, aunque no sin pasar antes por algunas situaciones complicadas. Pues bien, este caso bien podría asemejarse al que viven muchas familias cuando se encuentran con que bajo el mismo techo han de compartir su día a día niños y perros o niños y gatos. ¿Qué hacer? ¿Cómo conseguir que desarrollen una buena relación? Colleen Pelar, madre y entrenadora de perros, acaba de publicar un libro para ayudarnos a los padres y madres y gestionar esa convivencia familiar y a aprovechar la influencia positiva (que es mucha) que tienen estos animales en el desarrollo de nuestros hijos.

 

¿Cómo podemos ayudar a nuestro hijo a que no tenga miedo a los perros?

Nunca recomiendo que los padres adquieran un perro cuando su hijo tiene miedo a los perros. Eso es un intento extremo de resolver el problema. Sería mucho mejor encontrar amigos que tengan perros tranquilos, tranquilos y amigables y crear algunas experiencias que se sientan seguras para su hijo. Al principio comenzaría desde la distancia, tal vez mirando a través de una ventana a un perro y hablando sobre lo que está haciendo el perro y lo que puede decir sobre las emociones del perro en función de cómo se comporta el perro. A medida que aumentase la comodidad del hijo, trabajaría para lograr que esté en la misma área con el perro, encontrarse con el perro, acariciarlo, lanzarle una pelota. El objetivo es evitar que el hijo sienta un miedo intenso al mantener todas las interacciones dentro de su zona de confort que se expande gradualmente.

Una vez más, la mayor parte del miedo se basa en la incertidumbre. Entonces, cuanto más pueda entender su hijo que los perros (y las personas) se comunican a través del lenguaje corporal y que su hijo pueda aprender a comprender lo que hace del perro, más seguro se sentirá. Pero vivir con un perro las 24 horas del día significa que no hay tiempo para que su hijo se relaje, descanse e incorpore, para que haga suyo este aprendizaje de una manera en que se sienta seguro y protegido, por lo que traer un perro a la familia puede ser una forma estresante (y a menudo infructuosa) de tratar de abordar el miedo a los perros.

 

¿Crecer con perros significa que esos niños no les tendrán miedo ni sufrirán traumas en el futuro? ¿Tendrán una mejor interacción y relación futura con los animales?

La mayor parte del miedo se basa en la incertidumbre. Tenemos miedo cuando no entendemos algo, no podemos predecir lo que va a pasar, o tenemos miedo de no saber cómo responder. Entonces, cuando los niños crecen con perros, desarrollan un nivel mucho mayor de comodidad y comprensión del comportamiento de los perros y es más probable que tengan buenas interacciones con ellos.

El efecto dominó de criar niños que entienden a los perros y su comportamiento es profundos. Es probable que sean modelos de buenas interacciones con sus amigos y que se conviertan en personas cariñosas y compasivas que cuidan a las personas y los animales cuando lleguen a la edad adulta. Sin embargo, la familiaridad no es garantía de éxito. Los errores de comunicación son comunes entre los niños y los perros. Es por eso que tener un adulto que sepa qué buscar y cuándo intervenir es lo mejor.

 

¿Por qué cuando hablamos de perros nos referimos a ‘entrenar’, ‘controlar’ y no a educar también… Si queremos que vivan con nuestros hijos, ¿no sería más lógico hablar de educación también?

¡Por supuesto! Realmente se trata de educación, comunicación y compasión. El objetivo es desarrollar una gran relación basada en la confianza mutua y la comprensión entre los hijos y el perro. Y para hacer eso, debes enseñar a ambos sobre lo que siente la otra especie y qué tipo de actividades disfruta la otra.

Mucho de lo que se llama “mal comportamiento” para los niños y para los perros no es más que cada uno de ellos tratando de satisfacer sus necesidades. Cuando los niños pequeños tienen un colapso, por lo general están cansados ​​y sobre estimulados. Cuando los perros muerden muebles, a menudo necesitan ejercicio y algo de estimulación mental. En ambos casos, están respondiendo a su mundo de una manera normal y predecible y no están siendo “malos”.

Los adultos, con su mayor comprensión de lo que necesitan los niños y los perros, deben encontrar formas de enseñar a los niños y perros cómo pueden satisfacer sus necesidades de manera socialmente apropiada. Nuestro papel es ayudarlos a sentirse seguros, protegidos y apoyados, y eso requiere educación y cuidados continuos.

“Nuestro papel como padres es ayudar a nuestros hijos a sentirse seguros, protegidos y apoyados, y eso requiere educación y cuidados continuos”, Colleen Pelar

Para aquellos padres que dudan o han tenido una mala experiencia con animales en casa, ¿qué les dirías?

Una familia no debe tener un perro a menos que los adultos lo deseen sinceramente. Conseguir “un perro para los niños” solo funciona cuando los padres están listos y dispuestos a asumir la responsabilidad de asegurarse de que se satisfagan las necesidades de todos. Los niños pueden ser de gran ayuda en el cuidado de las mascotas, pero la responsabilidad final de garantizar que todo se haga bien pertenece a los padres.

Es injusto tanto para los niños y para el perro amenazar con regalarlo si a los niños no les importa. En mi experiencia, eso sucede con mayor frecuencia cuando los padres no querían un perro desde el inicio. Agregar un perro a su familia es una gran decisión con consecuencias de muchos años. No debe hacerse a menos que se esté ansioso por amar y cuidar a un perro.

 

¿Es más beneficioso convivir con perros y niños juntos o solo con estos últimos?

Bueno, soy parcial, pero creo que hay tremendos beneficios de vivir con niños y perros. Los niños y los perros traen mucho amor a nuestras vidas, y cuando hay una relación sólida entre los niños y los perros, es un placer para la vista.

Algunos de los momentos de mayor orgullo para mí son los recuerdos de dulces interacciones entre mis hijos y mis perros. Creo que vivir con perros y cuidarlos ayudó a mis hijos a convertirse en los adultos amables y considerados que son ahora. Mis hijos y mis perros enriquecieron la vida de los demás. Mis hijos se beneficiaron, mis perros se beneficiaron y yo también me beneficié.

¿Es más fácil vivir solo con niños o solo con perros? Claro, es más fácil. ¿Pero es más beneficioso? No, no para mí. Para los adultos que realmente aman a los niños y los perros, vale la pena el esfuerzo.

“Vivir con perros ayudó a mis hijos a convertirse en adultos amables y considerados. Mis hijos se beneficiaron, mis perros se beneficiaron, y yo también me beneficié”, Colleen Pelar

¿Cómo sabemos qué perro o gato es el ‘adecuado’ para nuestra familia?

Bueno, no se trata de la apariencia del perro ni de la raza. Sería más fácil si pudiera dar una lista de razas para elegir, pero eso no funciona así. Cada perro es un individuo, y lo mejor es encontrar uno que coincida bien con las personalidades de las personas en cada hogar.

Quieres un perro que sea sociable y que realmente le guste la gente. Ese es el criterio número uno para un buen perro de familia. Además, un perro que no se ponga nervioso por los ruidos fuertes o los eventos inesperados y que no muerda la comida o los juguetes, así estará más cómodo con las diferentes experiencias que forman parte de la vida con niños (en comparación con el entorno más predecible de una casa solo para adultos).

Un profesional de perros estará encantado de ayudarlo a encontrar un perro que sea una buena combinación para su familia. No hay perros perfectos. Pero hay perros que son perfectos para ti.

“No hay perros perfectos, pero hay perros que son perfectos para ti”, Colleen Pelar

En muchos hogares primero hay un perro (o dos, o tres) y luego llegan los niños. ¿Cómo podemos ayudar a nuestro perro o a nuestro gato a pasar a un segundo plano, a sentirse el ‘rey destronado’ para evitar problemas? 

Es muy común que las familias primero tengan perros y luego tengan hijos. Esto siempre es un ajuste. Puede ayudar a su perro pensando en el futuro y utilizando los meses antes de que llegue un bebé para sentar las bases. Hay que hacerse algunas preguntas:

¿Cómo saber cuándo tu perro está estresado? ¿Qué lenguaje corporal y/o comportamiento observa? ¿Qué crees que tu perro encontrará estresante de vivir con niños? ¿Qué tipos de ejercicio físico y mental ayudan a tu perro a sentirse sano y feliz? ¿Cuáles son las cosas que más le gustan hacer con su perro (p. ej., acurrucarse en el sofá, caminar por el vecindario, caminar por el bosque) y cómo puede planificarlas? ¿Cómo puede crear un lugar seguro y acogedor para que su perro se tome un descanso de los niños? ¿Qué habilidades puedes enseñarle a tu perro que le hagan la vida más fácil?

Al responder estas preguntas, tendrá una mejor idea de cómo ayudar a su perro a adaptarse a los cambios que se avecinan. Los profesionales caninos pueden ayudarlo a enseñar a sus perros cualquier habilidad nueva que sea útil.

 

Si quieres saber más, en nuestra plataforma tienes un curso titulado ‘Educar en salud y bienestar’, impartido por Lucía, mi pediatra, y otro llamado ‘Entrenar a los hijos para la vida’, que te serán de gran utilidad en la labor educativa para con tus hijos. 

Tenemos los 25 cursos más prácticos de educación creados en exclusiva para EDUCAR ES TODO por grandes expertos. Puedes acceder a todos los cursos por 18€/año.

Hoy seremos nosotros quienes te demos las gracias por confiar en nuestro trabajo. Mañana serán tus hijos quienes te agradezcan haberte formado en tu labor educativa y haber pensado en ell@s.

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